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Obstacles Puerto Rican Farmers Faced after Hurricane Maria: Information for Future Adaptation Strategies

Versión en español aquí. This is the English version of an Op-Ed published in El Nuevo Día on March 24, 2021 (open access here). The title here was modified. Literal translation: “Obstacles post-Maria: Future Strategies for Agriculture. The challenges that Puerto Rico has faced due to hurricanes, although painful, could serve as a source of information to prevent or avoid future damages, or to better cope with them. Another hurricane season is coming this summer, and we know that the agricultural sector is one of the most affected by climate shocks. Here I share data from 405 Puerto Rican farmers on the most common obstacles they faced to recover their farms after Hurricane María. Understanding the obstacles they faced could help identify which strategies would better facilitate recovery from future impacts. These data are part of a study, carried out between May and July 2018, in collaboration with agricultural agents of the Agricultural Extension Service of the UPR.

Obstáculos post-María: estrategias futuras para la agricultura

English version here. Esta columna fue publicada en El Nuevo Día el 24 de marzo de 2021. Su título original inédito era, “Obstáculos que enfrentaron agricultores en la recuperación tras Maria pudieran informar estrategias futuras“. Los retos que ha enfrentado un país, aunque dolorosos, pudieran ser fuente de información para prevenir o evitar daños futuros o para sobrellevarlos de mejor manera. Por ahí viene otra temporada de huracanes y sabemos que el sector agrícola es de los más afectados por los embates atmosféricos. Aquí comparto datos sobre los obstáculos más comunes que enfrentaron 405 agricultores en Puerto Rico para recuperar sus fincas, luego del huracán María. Entender los obstáculos que enfrentaron pudiera ayudar a identificar qué estrategias facilitarían la recuperación ante impactos futuros. Estos datos son parte de un estudio, realizado entre mayo y julio del 2018, en colaboración con agentes agrícolas del Servicio de Extensión Agrícola de la UPR.

The COVID-19 Pandemic and Puerto Rico’s Food Sovereingty

This is my translation of my recent column in Puerto Rico’s El Nuevo Día, published on March 19, 2020. Puerto Rican farmers and fisherfolks, beyond safeguarding our natural and agricultural resources, are key agents in strengthening our food security. Sadly, they have not been taken into account during the emergency we are going through. The COVID-19 pandemic should increase our awareness of our vulnerable island food security, and drive us to actualize actions that have a positive impact on our food system.

Soberanía alimentaria en tiempos de coronavirus

Read the English version here. | Esta columna fue publicada en El Nuevo Dia, el 19 de marzo de 2020. La puedes acceder aquí. Nuestros agricultores y pescadores, más allá de ser agentes que pueden salvaguardar nuestros recursos naturales y agrícolas, son claves para fortalecer nuestra seguridad alimentaria. Lamentablemente, han pasado desapercibidos durante la emergencia que estamos atravesando en Puerto Rico, debido al coronavirus que causa COVID-19. La pandemia por la que estamos atravesando nos debe hacer conscientes de nuestra precaria seguridad alimentaria y motivarnos a tomar acciones contundentes en pro de nuestro sistema agroalimentario.

Being Idle is not an Option: Reconciling my Academic and Political Duties

This is the original version of my Working Life Essay published on Science on August 29, 2019. Click here to read the published version. It was Wednesday, July 17th, and I was alone in my room, in front of my computer with four windows open on the screen. Thousands of Puerto Ricans were marching to Old San Juan that day, demanding governor Rosselló to resign. The leak of the egregious chats between him and his colleagues was the catalyst that motivated people to take their bodies to the streets. Beyond dehumanizing comments, the governor used the chat for political means, a potentially illegal action. Furthermore, and worse, in my opinion, they sneered on those who died because of Hurricane Maria. I stayed up late every night following what was happening. I wanted to talk with all my friends that were marching; with one dear friend of mine who suffered police violence during these protests. Day after day, I was following the news from the time that I woke up; feelings of anger and angst in …

El reto de fortalecer la pesca en Puerto Rico

Columna publicada en El Nuevo Día el 14 de junio de 2019. Ser pescador o pescadora en Puerto Rico no es nada fácil. Nuestros pescadores, por años, han sido echados hacia un lado y sacados de la ecuación que busca aumentar la seguridad alimentaria del archipiélago. El huracán María, más la crisis económica y política que nos afecta, agravaron las condiciones de trabajo de esas personas que día a día van al mar, no solo a buscar sustento, sino a seguir su vocación.

La limpieza de Vieques no debe atentar contra su gente ni medio ambiente

Columna que me publica el periódico, El Nuevo Día, en una colaboración con Ciencia Puerto Rico, el 11 de marzo de 2019. Por más de 60 años, tres cuartas partes de la Isla de Vieques fueron utilizadas por la Marina estadounidense como terrenos de práctica militar.  Aunque la Marina salió de la Isla Nena en 2003, después de históricas protestas de desobediencia civil, cientos de cuerdas siguen contaminadas con municiones y químicos por los constantes bombardeos que allí se realizaron. Tal es así, que el antiguo campo de prácticas de Vieques está catalogado como un superfund site por la Agencia Federal de Protección Ambiental(EPA, por sus siglas en inglés), lo cual quiere decir que es una zona altamente contaminada que necesita de una limpieza a largo plazo.  La Marina y la EPA prevén que los trabajos de limpieza terminarán en el 2032.