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The COVID-19 Pandemic and Puerto Rico’s Food Sovereingty

This is my translation of my recent column in Puerto Rico’s El Nuevo Día, published on March 19, 2020. Puerto Rican farmers and fisherfolks, beyond safeguarding our natural and agricultural resources, are key agents in strengthening our food security. Sadly, they have not been taken into account during the emergency we are going through. The COVID-19 pandemic should increase our awareness of our vulnerable island food security, and drive us to actualize actions that have a positive impact on our food system.

Soberanía alimentaria en tiempos de coronavirus

Read the English version here. | Esta columna fue publicada en El Nuevo Dia, el 19 de marzo de 2020. La puedes acceder aquí. Nuestros agricultores y pescadores, más allá de ser agentes que pueden salvaguardar nuestros recursos naturales y agrícolas, son claves para fortalecer nuestra seguridad alimentaria. Lamentablemente, han pasado desapercibidos durante la emergencia que estamos atravesando en Puerto Rico, debido al coronavirus que causa COVID-19. La pandemia por la que estamos atravesando nos debe hacer conscientes de nuestra precaria seguridad alimentaria y motivarnos a tomar acciones contundentes en pro de nuestro sistema agroalimentario.

Being Idle is not an Option: Reconciling my Academic and Political Duties

This is the original version of my Working Life Essay published on Science on August 29, 2019. Click here to read the published version. It was Wednesday, July 17th, and I was alone in my room, in front of my computer with four windows open on the screen. Thousands of Puerto Ricans were marching to Old San Juan that day, demanding governor Rosselló to resign. The leak of the egregious chats between him and his colleagues was the catalyst that motivated people to take their bodies to the streets. Beyond dehumanizing comments, the governor used the chat for political means, a potentially illegal action. Furthermore, and worse, in my opinion, they sneered on those who died because of Hurricane Maria. I stayed up late every night following what was happening. I wanted to talk with all my friends that were marching; with one dear friend of mine who suffered police violence during these protests. Day after day, I was following the news from the time that I woke up; feelings of anger and angst in …

Trabajar el mar

Columna que publica El Nuevo Día, en una colaboración con Ciencia Puerto Rico, bajo el título “El reto de fortalecer la pesca en Puerto Rico” Ser pescador o pescadora en Puerto Rico no es nada fácil. Nuestros pescadores, por años, han sido echados hacia un lado y sacados de la ecuación que busca aumentar la seguridad alimentaria del archipiélago. El huracán María, más la crisis económica y política que nos afecta, agravaron las condiciones de trabajo de esas personas que día a día van al mar, no solo a buscar sustento, sino a seguir su vocación.

La limpieza de Vieques no debe atentar contra su gente ni medio ambiente

Columna que me publica el periódico, El Nuevo Día, en una colaboración con Ciencia Puerto Rico, el 11 de marzo de 2019. Por más de 60 años, tres cuartas partes de la Isla de Vieques fueron utilizadas por la Marina estadounidense como terrenos de práctica militar.  Aunque la Marina salió de la Isla Nena en 2003, después de históricas protestas de desobediencia civil, cientos de cuerdas siguen contaminadas con municiones y químicos por los constantes bombardeos que allí se realizaron. Tal es así, que el antiguo campo de prácticas de Vieques está catalogado como un superfund site por la Agencia Federal de Protección Ambiental(EPA, por sus siglas en inglés), lo cual quiere decir que es una zona altamente contaminada que necesita de una limpieza a largo plazo.  La Marina y la EPA prevén que los trabajos de limpieza terminarán en el 2032.