Luis


English version below (in green)


¡Hola! Me llamo Luis Alexis y soy de Juana Díaz, Puerto Rico. Uso la ciencia y la escritura creativa para entender y dar visibilidad a temas relacionados a nuestros sistemas agroalimentarios. Mis trabajos me han llevado de laboratorios a villas pesqueras, y de salones de clases a distintas fincas. Uso mi transfondo interdisciplinario e identidad cultural para indagar e investigar sobre cómo podemos lograr un sistema capaz de alimentarnos, sin menoscabar nuestros recursos naturales y bienestar social, dentro de la crisis climática y los contextos sociopolíticos que enfrentamos. Mi mayor meta es contribuir al acervo científico y cultural de Puerto Rico, a través de investigaciones aplicadas y colaborativas, y también por medio de los cuentos que escribo.

Soy doctor en sistemas agroalimentarios, graduado de la Universidad de Vermont. Antes de comenzar el PhD, culminé una maestría en ciencia y tecnología de alimentos en el Colegio de Mayagüez y un bachillerato en biología con subconcentración en biotecnología en el Recinto de Ponce de la UPR. Me crié en casa de mi abuela en el Barrio Jacaguas de Juana Díaz, pueblo donde cursé estudios desde kinder a cuarto año de escuela superior en nuestro sistema público de enseñanza. Actualmente soy investigador en el Centro Climático del Caribe, gracias a una subvención del Servicio Forestal de Estados Unidos.

Pronombre: él


Yo como científico interdisciplinario

De izquierda a derecha: Luis cofacilitando un taller de adaptación comunitaria en Baracoa, Cuba (foto por Britt Basel), entrevistando a un pescador puertorriquepno (foto por Vanesa Cruz) y dando una presentación en AAAS 2020 (foto por Bianca Valdés)

Estudio temas relacionados a sistemas agroalimentarios, la crisis climática y política pública en el Caribe y el más allá. Me esfuerzo por colaborar para facilitar y co-crear espacios donde podamos aprender y encontrar soluciones para abordar los problemas de los sistemas alimentarios. Actualmente, como científico subvencionado en el Centro Climático del Caribe y el Instituto Internacional de Dasonomía Tropical, trabajo en el desarrollo de guías de adaptación a embates climáticos en terrenos agrícolas y forestales, contextualizadas a nuestra realidad isleña y tropical. El objetivo es facilitar espacios y recursos para que personas agricultoras y dueñas de terrenos puedan tener las herramientas para salvaguardar sus quehaceres agrícolas y forestales, a la vez que navegan eficientemente impactos naturales.

En general, mis investigaciones se centran en comprender cómo los sistemas de gobernanza y las interacciones entre la sociedad y el ambiente se relacionan a nuestra capacidad para navegar la crisis climática y para fortificar nuestras soberanía y seguridad alimentarias. Me guío por perspectivas sociales y agroecológicas para desarrollar proyectos investigativos aplicados y colaborativos. He realizado y participado en investigaciones en Puerto Rico, Cuba, Vermont y California. Como científico formado en universidades públicas, hice un compromiso conmigo para facilitar investigaciones participativas, publicar en revistas de acceso abierto, traducir mis trabajos al español puertorriqueño y hacer lo posible por involucrarme en iniciativas de divulgación científica. En mi CV puedes encontrar más detalles de mis experiencias de trabajo, publicaciones y otros proyectos.

Soy un Grist 50, un Switzer Environmental Fellow, un COMPASS Science Sentinel, un Gund Institute Fellow, un Yale Ciencia Academy Fellow y un 2018 Borlaug Summer Institute on Food Security Fellow. También, junto a Bianca Valdés, codirijí la Red de Acción Puertorriqueña para una Política Pública Basada en Evidencia (PR SPAN) en el 2020 y soy miembro del Agroecology and Livelihoods Collaborative.

De izquierda a derecha: Presentando en AAAS (foto: Bianca Valdés, 2019), 2. Trabajando como consultor para el Vermont Caribbean Institute en Cuba, 3. Presentando en panel de cambio climático y resiliencia en Purdue.

Fuera de lo académico:

Me gusta el jolgorio, pasar tiempo en corilla y andar de turista siempre que pueda. Para embellecer mi mundo, escribo cuentos, hago collages y me gusta estar inmerso en la literatura–también leo no ficción, tú sabes, por eso de ser estudiante eterno. La narrativa es mi manera de expresarme de manera artística. En el 2015, publiqué de manera independiente mi primer libro de cuentos, Cuentos color mostaza. Fue un libro autogestionado, el cual me ayudó a trascender obstáculos que estaban limitando mi autoamor. En la actualidad, trabajo otro proyecto, Al otro lado, un libro de cuentos fantásticos y surrealistas. Como escritor, mi intención es crear experiencias estéticas y destilar sobre la página. 

En el 2015, con las primeras copias de mi libro.

A modo de intersecar mi llamado por crear historias y mis intereses científicos, escribo piezas de divulgación científica. He publicado columnas en El Nuevo Día, Ciencia Puerto Rico y Science. De igual manera, en este blog, comparto escritos relacionados con la experiencia académica, impresiones de libros y otros temas de interés. Aspiro a integrarme más en proyectos dedicados a llevar la ciencia a todas las personas, en diseminar información de manera accesible e integrar las artes y literatura en mis trabajos.

Foto por Nicole Teresa Feliciano Pacheco (2019)

Disfruto mucho conservar y fortalecer mis relaciones afectivas con amistades y familiares, crear nuevas conexiones, explorar lugares y restaurantes, devorar series y libros, pintar, cocinar, tirar fotos; además, como buen caribeño, me gusta la gozadera y el sandungueo. También disfruto hacer nada y prestarle atención a mi higiene emocional.


English version


Hi! My name is Luis (he/him/his), and I am from Juana Díaz, Puerto Rico. I use science and storytelling to understand and bring visibility to island food system’s issues that are close to my heart or often overlooked. I use my interdisciplinary background and different identities to inquire and research about how we can co-create a food system capable of feeding us, of generating wellbeing and agro-ecological balance, within the current climate crisis and sociopolitical contexts we are facing. My main goal is to contribute to the scientific and cultural heritages of Puerto Rico through applied and collaborative research, and through the stories that I write.

Luis is from Juana Díaz, Puerto Rico (picture taken from Places Puerto Rico)

I am a doctor in food systems, graduated from the University of Vermont. Before starting my PhD, I completed a MS in food science and technology from the University of Puerto Rico at Mayagüez, and a BS in biology from the University of Puerto Rico at Ponce. I was raised in my grandma’s house in Juana Díaz, city where I studied from public kinder garden through high school. Currently, I am a US Forest Service research fellow at the Caribbean Climate Hub.


Me as an interdisciplinary and applied scientist

My works have taken me from fisheries to nutrition education classrooms, and from labs to farms. I study issues intersecting food systems, the climate crisis and public policy in the Caribbean and beyond. I strive to collaborate in facilitating and co-creating spaces where we can learn and find solutions to address food systems issues. Currently, I am a research fellow at the Caribbean Climate Hub and International Institute of Tropical Forestry, working on the development of the adaptation guides for tropical islands’ agriculture and forestry. My work’s objective is to facilitate spaces and tools for farmers and forest stewards to access resources that allow them to safeguard their agricultural and forestry landscapes, while navigating compounded natural hazards in this climate crisis.

Broadly, my research focuses on understanding how governance systems and interactions between society and the environment relate to our ability to navigate the climate crisis and to fortify our food sovereignty and security. I am guided by social and agroecological perspectives to develop applied and collaborative research projects. I have conducted and participated in research in Puerto Rico, Cuba, Vermont, and California. As a scientist trained in public universities, I made a commitment to myself to facilitate participatory research, publish in open access journals, translate my work into Puerto Rican Spanish, and do my best to get involved in scientific outreach initiatives. In my CV you can find more details about my work experiences, publications and other projects.

I am a 2021 Grist 50, a 2020 Switzer Environmental Fellow, a COMPASS Scientist Sentinel, a Yale Ciencia Academy 2018 fellow, a Gund Institute for the Environment Graduate Fellow, a 2018 Borlaug Summer Institute fellow, and I work with the Agroecology and Livelihoods Collaborative at the University of Vermont. And I co-lead of the Puerto Rico Science Policy Action Network in 2020 with Bianca Valdés.

From left to write: 1. Presenting at the 2019 AAAS Annual Meeting, 2. Working as a research consultant in Cuba, 3. Presenting at the Borlaug Summer Institute at Purdue

Outside academia

To beautify my world, I create collages, write short stories, and immerse myself in literature. Prose is the means through which I express my self artistically. In 2015, I publish my first self-managed and independent short stories book, Cuentos color mostaza. It was a project that I am very proud of; a project that helped me to transcend issues that were holding me back. Currently, I have a new work of fiction in preparation, titled, Al otro lado. It is a book composed of surreal and fantastic short stories. As a writer, my intention is to create aesthetic experiences, and distill my thoughts on the page.

In order to intersect my calling for writing and my scientific interests, I write science communication and outreach pieces. I have published columns in El Nuevo Día, Puerto Rico’s most read newspaper. I also publish in the PR-SPAN blog, and have published in Science. I mainly write about work-life experiences, and issues related to Puerto Rico’s politics and agro-ecosystems. Through this blog, I also share my works, and publish impressions on the books I am reading. I aspire to keep getting involved in initiatives dedicated to disseminating science in accessible ways, and integrate the arts and literature to my works.

I truly enjoy fortifying and taking care of my relationships with friends and family. I also enjoy creating new meaningful connections with people and places, exploring restaurants and new foods, cooking, painting, taking pictures; I love to devour shows and books, and adore the Caribbean gozadera and sandungueo. I also like doing nothing, and do my best to keep a healthy emotional hygiene.