Luis


English version below (in green)


¡Hola! Me llamo Luis Alexis y soy oriundo de Juana Díaz, Puerto Rico. Soy un científico y escritor enfocado en sistemas agroalimentarios caribeños. Mis trabajos me han llevado de laboratorios a villas pesqueras, y de salones de clases a fincas. Uso mi transfondo interdisciplinario e identidad cultural para indagar e investigar sobre cómo podemos lograr un sistema capaz de alimentarnos, de generar bienestar y de lograr un balance agroecológico dentro de la realidad climática y de los contextos sociopoliticos que enfrentamos. Mi mayor meta es contribuir al acervo científico y cultural de Puerto Rico, a través de investigaciones aplicadas y colaborativas, y también por medio de los cuentos que escribo.

Antes de comenzar en la universidad pública de Vermont, culminé una maestría en ciencia y tecnología de alimentos en el Colegio de Mayagüez y un bachillerato en biología en el Recinto de Ponce de la UPR. Me crié en casa de mi abuela en Barrio Jacaguas de Juana Díaz, pueblo donde cursé estudios desde kinder a cuarto año de escuela superior. Actualmente soy candidato doctoral en la Universidad de Vermont.


Yo como científico interdisciplinario

Estudio sistemas agroalimentarios y peligros naturales en el Caribe y el más allá. En general, mis investigaciones se centran en comprender cómo los sistemas de gobernanza y las interacciones entre la sociedad y el ambiente se relacionan a nuestra capacidad para adaptarnos al cambio climático y para fortificar nuestras soberanía y seguridad alimentarias. Me guío por perspectivas sociales y agroecológicas para desarrollar proyectos investigativos aplicados y colaborativos. He realizado y participado en investigaciones en Puerto Rico, Cuba y Vermont.

Soy un Switzer Environmental Fellow, un COMPASS Science Sentinel, un Gund Institute Fellow y un 2018 Borlaug Summer Institute on Food Security Fellow. También, junto a Bianca Valdés, codirijo la Red de Acción Puertorriqueña para una Política Pública Basada en Evidencia (PR SPAN) y soy miembro del Agroecology and Livelihoods Collaborative.

De izquierda a derecha: Presentando en AAAS (foto: Bianca Valdés, 2019), 2. Trabajando como consultor para el Vermont Caribbean Institute en Cuba, 3. Presentando en panel de cambio climático y resiliencia en Purdue.

Como científico formado en universidades públicas, hice un compromiso conmigo para publicar en revistas de acceso abierto y hacer lo posible por involucrarme en iniciativas de divulgación científica. Actualmente, soy codirector de la Red de Acción de Política Científica de Puerto Rico (PR-SPAN), iniciativa de Ciencia Puerto Rico, donde trabajo en equipo para crear espacios donde personas científicas e interesadas en política pública se integren en los procesos políticos a nivel de Puerto Rico y Estados Unidos.

Durante mi tiempo en el Colegio de Mayagüez, mi tesis de maestría me permitió trabajar con pescadores y pescadoras para realizar un estudio exploratorio de los factores que afectan su pesca y subsecuente procesamiento. También trabajé en el Servicio de Extensión Agrícola en el desarrollo de materiales culturalmente apropiados para la educación en nutrición a adolescents. En mi CV puedes encontrar más detalles de esas y otras experiencias de trabajo.


Fuera de lo académico:

En el 2015, con las primeras copias de mi libro.

Para embellecer mi mundo, escribo cuentos y me gusta estar inmerso en la literatura. La narrativa es mi manera de expresarme de manera artística. En el 2015, publiqué de manera independiente mi primer libro de cuentos, Cuentos color mostaza. Fue un libro autogestionado, el cual me ayudó a trascender problemas que impedían mi autorrealización. En la actualidad, trabajo otro proyecto, Al otro lado, un libro de cuentos fantásticos y surrealistas. Como escritor, mi intención es crear experiencias estéticas y destilar sobre la página. 

A modo de intersecar mi llamado por crear historias y mis intereses científicos, escribo piezas de divulgación científica. He publicado columnas en El Nuevo Día, Ciencia Puerto Rico y Science. De igual manera, en este blog, comparto escritos relacionados con la experiencia académica, impresiones de libros y otros temas de interés. Aspiro a integrarme más en proyectos dedicados a llevar la ciencia a todas las personas, en diseminar información de manera accesible e integrar las artes y literatura en mis trabajos.

Foto por Nicole Teresa Feliciano Pacheco (2019)

Disfruto mucho conservar y fortalecer mis relaciones afectivas con amistades y familiares, crear nuevas conexiones, explorar lugares y restaurantes, devorar series y libros, pintar, cocinar, tirar fotos; además, como buen caribeño, me gusta la gozadera, el sandungueo y disfrutar cervezas y ron hasta que mi cuerpo diga basta. También disfruto hacer nada y prestarle atención a mi higiene emocional.


English version


Hi! My name is Luis, and I am from Juana Díaz, Puerto Rico. I am a food systems scientist and writer. My works have taken me from labs to fisheries, and from classrooms to farms. I use my interdisciplinary background and cultural identity to inquire and research about how we can conceive a food system capable of feeding us, of generating wellbeing and agro-ecological balance, within the climate reality and sociopolitical contexts we are facing. My main goal is to contribute to the scientific and cultural heritages of Puerto Rico through applied and collaborative research, and through the stories that I write.

Luis is from Juana Díaz, Puerto Rico (picture taken from Places Puerto Rico)

Before starting at the University of Vermont, I completed a MS in food science and technology from the University of Puerto Rico at Mayagüez, and a BS in Biology from the University of Puerto Rico at Ponce. I was raised in my grandma’s house in Juana Díaz, city where I studied from kinder garden to public high school. Right now I am a PhD Candidate in Food Systems at the University of Vermont.


Me as an interdisciplinary and applied scientist

I study food systems and natural hazards in the Caribbean and beyond. Broadly, my research looks at how governance structures and socioecological interactions relate to farmers’ capacity to adapt to climate change, and their vulnerability to natural hazards. I guide myself through social and agroecological perspectives that validate the complex and dynamic relationships within food systems. I have led, and worked, in research projects in Puerto Rico, Cuba, and Vermont. I am also the co-lead of the Puerto Rico Science Policy Action Network, a 2020 Switzer Environmental Fellow, a Yale Ciencia Academy 2018 fellow, a Gund Institute for the Environment Graduate Fellow, a 2018 Borlaug Summer Institute fellow, and I work with the Agroecology and Livelihoods Collaborative at the University of Vermont.

From left to write: 1. Presenting at the 2019 AAAS Annual Meeting, 2. Working as a research consultant in Cuba, 3. Presenting at the Borlaug Summer Institute at Purdue

As a graduated scientist from public universities, I made a compromise with myself to publish through, and support, open-access journals. I am passionate about disseminating knowledge, and I do my best to make it accessible. Thus, I am co-lead of the Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN), a Ciencia Puerto Rico initiative, where I work collaboratively to allow Puerto Rican scientists to access resources to get involved in policymaking processes.

My interest to pursue an advanced degree in food systems started at the University of Puerto Rico. For my MS, I carried out an exploratory study with fisherfolks, focused in understanding factors affecting seafood safety and processing. I also worked with the UPR Extension Service in the development of culturally-appropriate nutrition education materials for kids. You can find more details about these, and other experiences, in my CV.


Outside academia

To beautify my world, I write short stories, and immerse myself in literature. Prose is the means through which I express my self artistically. In 2015, I publish my first self-managed and independent short stories book, Cuentos color mostaza. It was a project that I am very proud of, a project that helped me to transcend issues that were holding me back. Currently, I have a new work of fiction in preparation, titled Al otro lado. It is a book composed of surreal and fantastic short stories. As a writer, my intention is to create aesthetic experiences, and distill my thoughts on the page.

In order to intersect my calling for writing and my scientific interests, I write science communication and outreach pieces. I have published columns in El Nuevo Día, Puerto Rico’s most read newspaper. I also publish in the PR-SPAN blog, and have published in Science. I mainly write about work-life experiences, and issues related to Puerto Rico’s politics and agro-ecosystems. Through this blog, I also share my works, and publish impressions on the books I am reading. I aspire to keep getting involved in initiatives dedicated to disseminating science in accessible ways, and integrate the arts and literature to my works.

I truly enjoy fortifying and taking care of my relationships with friends and family. I also enjoy creating new meaningful connections with people and places, exploring restaurants and new foods, cooking, painting, taking pictures; I love to devour shows and books, and adore the Caribbean gozadera and sandungueo, and drinking beer. I also like doing nothing, and do my best to keep a healthy emotional hygiene.