Author: Luis Alexis Rodríguez-Cruz

Obstáculos post-María: estrategias futuras para la agricultura

English version here. Esta columna fue publicada en El Nuevo Día el 24 de marzo de 2021. Su título original inédito era, “Obstáculos que enfrentaron agricultores en la recuperación tras Maria pudieran informar estrategias futuras“. Los retos que ha enfrentado un país, aunque dolorosos, pudieran ser fuente de información para prevenir o evitar daños futuros o para sobrellevarlos de mejor manera. Por ahí viene otra temporada de huracanes y sabemos que el sector agrícola es de los más afectados por los embates atmosféricos. Aquí comparto datos sobre los obstáculos más comunes que enfrentaron 405 agricultores en Puerto Rico para recuperar sus fincas, luego del huracán María. Entender los obstáculos que enfrentaron pudiera ayudar a identificar qué estrategias facilitarían la recuperación ante impactos futuros. Estos datos son parte de un estudio, realizado entre mayo y julio del 2018, en colaboración con agentes agrícolas del Servicio de Extensión Agrícola de la UPR.

I am part of #TheGrist50

Versión en español aquí The Grist chooses every year 50 fixers across the US that are doing important work at the intersection of climate change, social justice, wellbeing, and the environment. “The final 2021 Grist 50 includes emerging leaders in climate, sustainability, and equity who are creating change across the nation.” Check out the list here, and my part here. Learn more about Grist 50 here.

Soy parte de #TheGrist50

English version here La revista estadounidense, The Grist, la cual se enfoca en temas relacionados a cambio climático, justicia social y ambiente, escoge cada año 50 Fixers, de sobre mil personas nominadas. Aquí puedes conocer sobre la lista y aquí puedes leer sobre mí en ella. Aquí puedes conocer más sobre la iniciativa. Esto no habría sido posible sin el apoyo de TANTAS personas que me han traído hasta aquí. Mi familia alcahueta, mis amistades, mentoras e instituciones que han apoyado mi trabajo.

Looking for Moths Under the New Moon

Esto es una traducción del ensayo, “Buscando mariposas bajo la luna nueva en El Yunque“, publicado el 12 de marzo de 2021 en la revista 80 grados. This is a tranlsation of, “Buscando mariposas bajo la luna nueva en El Yunque“, published in 80 grados on March 12, 2021. I was thinking of two things while walking: that my legs could not hold me anymore and that I wanted to see a coquí, Puerto Rico’s endemic frog. We had been within the green labyrinth of El Yunque, Puerto Rico’s tropical rainforest, for almost four hours. Although I wanted to look up and appreciate the plethora of stars, I kept my gaze down so that the flashlight on my head would light the way. Falling down on one of those paths, full of rocks and roots, while carrying a backpack full of scientific equipment, is not a pretty picture. There were times when I slipped, but still had not fallen. I was in the back of the line, walking slowly to see if I could spot …

Buscando mariposas bajo la luna nueva en El Yunque

Read the English version here. Este ensayo fue publicado en 80grados el 12 de marzo de 2021. Iba caminando y pensando dos cosas: en que ya no aguantaba las piernas y en que quería ver un coquí. Llevábamos casi cuatro horas bosque adentro en El Yunque. Aunque quería mirar hacia arriba y apreciar el revolú de estrellas, tenía la mirada hacia abajo para que la linterna en mi cabeza iluminara el camino. Caerse en una vereda de esas, llenas de piedras y raíces, mientras se carga un bulto lleno de instrumentos científicos, no debe ser bonito. Hubo ocasiones en que resbalé, pero aún no me caía. Yo iba atrás en la fila, caminando lento para ver si lograba ver un coquí, pero sin perder el paso del equipo. “Mira, Luis”–dijo Aura al ratito. Y allí estaba, tranquilito en un tronco, listo para la foto. Luego de eso, ella nos pidió que apagáramos las linternas.

My interview at the In Common Podcast: Talking about food systems research, wellbeing, and grad school life

065: Food systems, communicating science and taking care of yourself in academia with Luis Alexis Rodríguez-Cruz Click here to listen “In this episode, Courtney speaks with Luis Alexis Rodríguez-Cruz, a PhD candidate in Food Systems at the University of Vermont. They discuss Luis’ unexpected path to his research on Puerto Ricans farmer adaptation and food security following Hurricane Maria. Courtney and Luis also talk about Luis’ efforts in science communication, sharing his research in Puerto Rico and beyond. Finally, they discuss a blog post Luis recently published on “How to not suffer (much) in graduate school” and his take-aways for taking care of yourself in academia.”  

My Unstructured Structure and the Meadow of Flowers

This is the final reflection written for the University of Vermont course, “Writing Across Disciplines”, taught in spring 2020 by Dr. Caitlin B. Morgan. The essay was written in May 2020–Thus, when it says, “this semester”, “now”, etc., it refers to January-May 2020. In the start of the semester, I wrote that I would focus my efforts on writing a piece centered on a food systems story for my Writing Across Disciplines course. Moreover, I stated that I would allocate time for daily writing. Now in the future (May 2020), which, like Luis Rafael Sánchez says, “always comes dressed as the present”, I can say that I have not followed my plan thoroughly. I wrote the food systems piece, but it has yet to become what I want it to be. I allocated time for work, but found myself often not writing on such times. Nevertheless, I have written what I wanted or what I was assigned to write. In this present-future I can say that my structure is an unstructured one, and it works. …

PR-SPAN’s Science Rising Initiative to Bring Visibility and Awareness in Puerto Rico’s Election Cycle

This was originally published in Ciencia Puerto Rico on October 3, 2020. Oprime aquí para leer en español. Puerto Rico has been immersed in a constant recovery cycle over recent years. Disasters such as hurricanes, earthquakes, and the one we are experiencing now with the COVID-19 pandemic, make evident the underlying inequities and social and political dynamics that perpetuate the vulnerability of the Puerto Rican people. Facing the disproportionate effects of climate change and with climate extremes upon us, coupled with the current social and political crisis we are experiencing, it is important that policymaking be centered on scientific evidence and equity. Thus, the Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN), a Ciencia Puerto Rico initiative, has the objective of raising visibility and awareness with science (conCiencia) by bringing often-unnoticed topics to the public discussion in this election cycle in Puerto Rico.

Visibilidad y conCiencia de cara a las elecciones 2020 en Puerto Rico

Publicado originalmente en Ciencia Puerto Rico, el 3 de octubre de 2020. Click here to read the English version. Puerto Rico ha estado sumergido en un constante ciclo de recuperación, particularmente durante los últimos tres años. Si algo hacen los desastres, tales como los ocurren luego de huracanes, terremotos y la pandemia actual, es que visibilizan las dinámicas sociales y políticas que perpetúan la vulnerabilidad del pueblo puertorriqueño. De cara a un futuro lleno de incertidumbre por la crisis climática, en conjunto con la crisis sociopolítica que enfrentamos, es importante que las decisiones que se tomen a nivel institucional y gubernamental estén fundamentadas en evidencia. Es por ello que la Red Científica Puertorriqueña para una Política Pública Basada en Evidencia o PR-SPAN (por sus siglas en inglés), iniciativa de Ciencia Puerto Rico, tiene como objetivo crear Visibilidad y conCiencia de cara a las Elecciones 2020 en Puerto Rico a través de iniciativas que traigan a la discusión pública los problemas que enfrentamos y alternativas como plan de acción.

On Not Suffering (Much) in Graduate School: Part 2

Presiona aquí para leer la versión en español. I wrote a piece in 2018 about the strategies and habits that helped me go through my terrible first year of graduate school (2017). I started that piece with a verse by Sol Fantin: The problem of time is not that is short, but swift. Time has passed, and what I wrote is still valid. It is important to know why we want a PhD or Masters before throwing ourselves in, to be informed about the place before arriving, and to develop a meaningful relationship with your advisor. Moreover, one should create healthy habits, and build a community of friends and people that support one another. Here I expand on that list with new strategies, and I reinforce some that I mentioned in 2018.