Author: Luis Alexis Rodríguez-Cruz

From Ocean to Table: Integrating Marine and Coastal Food Systems into Food Studies

This paper was published in a special edited collection, Cite This, of the Graduate Journal of Food Studies. Click here to read the full paper. It is common to hear and read the phrases “farm to table” or “farm to plate” in food systems discussions and scholarship. Less common, is to encounter “ocean to table” or “ocean to plate.” As scholars, we are aware of the issues that farmers and farmworkers face, but it seems that we often fail to acknowledge coastal and marine food systems’ issues. Why? It could be that those systems seem distant to most of us. Even in Puerto Rico, a Caribbean island and U.S. territory, most scholarship focused on food systems ignores the issues that coastal communities face, especially fisherfolks. Today, given the implications of climate change on coastal areas as well as marine deterioration, researchers and stakeholders are starting to give more attention to coastal communities and marine ecosystems. If researchers and stakeholders want to get involved with fisherfolks to develop solutions for the problems that they face, it is imperative to understand the dynamics …

On Not Suffering (Much) in a PhD

Oprime aquí para leer la versión en español   Sol Fantin, Argentinian poet, writes that the problem of time is not that it’s short, but swift. My friends know that I mention that verse all the time. Last August 28, 2018, was my anniversary as a PhD student at the University of Vermont. My intention for doing a PhD stills the same: to become an independent researcher. We must remember that to have a PhD is just that: to have a PhD. So, what do we want to do with that degree? Why we need it? It’s very important to answer those questions before embarking on such a mission. I started my PhD in food systems at UVM very excited, but it hasn’t all been very beautiful.

Para no sufrir (tanto) en el PhD

Click here to read the English version of this post on the steps I took to lessen the suffering before, and during my PhD track.   La poeta argentina, Sol Fantin, dice en uno de sus poemas que el problema del tiempo no es que sea corto, sino fugaz. Ese verso siempre lo tengo en la punta de la lengua. El pasado 28 de agosto del 2018, cumplí un año como estudiante doctoral. Mi intención para realizar un doctorado yace en mi interés por ser un investigador independiente. Recordemos que tener un doctorado es eso: tener un doctorado. Ahora, ¿qué queremos hacer con él? ¿Por qué lo necesitamos? Es bien importante tener eso bastante claro antes de tirarnos la maroma. Comencé mi PhD en sistemas agroalimentarios en la Universidad de Vermont con mucha emoción, pero no todo ha sido de colores que me gustan.

Las recetas/recipes de güela

English version at the end Una pequeña introducción   Hace tiempo, en Navidad, güela me regaló una veintena de sus recetas. Las escribió a mano para que yo las pasara en una libretita de RE- que le regalé. Muchas de nuestras abuelas y abuelos no han publicado recetarios en papel, pero sí tiene manuscritos en sus cabezas. Ese capital cultural y culinario, ese conocimiento tradicional, es invaluable. La comida es herramienta esencial para construir nuestra identidad. Y el compartir recetas, llevarlas a cabo, reconocer su historia, también es parte de ese proceso medular.

Pitorro con forma de libro

¿Cuándo fue la primera vez que me di un palo de pitorro? Estoy 100% seguro que fue en alguna fiesta de Navidad. Esa bebida puertorriqueña es esencial para nuestras fiestas y mucho más para nuestra identidad nacional. Recuerdo cuando mi tía me contaba cómo su abuelo, quien confeccionaba la bebida y la fermentaba en cocos enterrados, le daba un vasito pa’ probar cuando joven. ¿Cómo un producto que se bebe, que es ilegal producir y vender, es parte de lo que llamamos ser puertorriqueño/a? ¿Cómo a través de un producto se puede contar una parte de la historia de lo que es ser de Puerto Rico? Y más curioso aún, ¿qué hace que una bebida, en este caso Pitorro, sea auténtica? Luis Trelles (San Juan, 1977), periodista, contador de historias y cineasta, contesta estas y otras preguntas en su crónica Metiendo caña (Instituto de Cultura Puertorriqueña, 2016).

Acerca de mí || About me

English version below (in green) ¡Hola! Soy estudiante doctoral en sistemas agroalimentarios en la Universidad de Vermont. Llevo a cabo investigaciones interdisciplinarias, aplicadas y colaborativas, enfocadas en comprender hasta qué punto las interrelaciones dentro del sistema agroalimentario caribeño (ej. políticas públicas, comercio, consumo, etc.) afectan la capacidad adaptativa de agricultores(as) y pescadores(as), dentro del contexto de peligros naturales. Antes de comenzar en la universidad pública de Vermont, culminé una maestría en ciencia y tecnología de alimentos en el Colegio de Mayagüez y un bachillerato en biología en el Recinto de Ponce de la UPR. Mi meta es, más allá de ser parte del acervo científico de mi país, contribuir a las corrientes y futuras conversaciones que propendan a mejorar sistema agroalimentario puertorriqueño y el caribeño. Yo como científico social interdisciplinario Mi disertación doctoral está enfocada en comprender hasta qué nivel un(a) agricultor(a) puertorriqueño(a) puede adaptarse al cambio climático, dentro del contexto sociopolítico de Puerto Rico y la vulnerabilidad a peligros naturales en la región del Caribe. Mi objetivo es comprender cómo el manejo de la …