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Acerca de mí || About me


English version below (in green)


Luis Alexis es natal de Juana Díaz, Puerto Rico

¡Hola! Soy estudiante doctoral en sistemas agroalimentarios en la Universidad de Vermont. Llevo a cabo investigaciones interdisciplinarias, aplicadas y colaborativas, enfocadas en comprender hasta qué punto las interrelaciones dentro del sistema agroalimentario caribeño (ej. políticas públicas, comercio, consumo, etc.) afectan la capacidad adaptativa de agricultores(as) y pescadores(as), dentro del contexto de peligros naturales.

Antes de comenzar en la universidad pública de Vermont, culminé una maestría en ciencia y tecnología de alimentos en el Colegio de Mayagüez y un bachillerato en biología en el Recinto de Ponce de la UPR. Mi meta es, más allá de ser parte del acervo científico de mi país, contribuir a las corrientes y futuras conversaciones que propendan a mejorar sistema agroalimentario puertorriqueño y el caribeño.


Yo como científico social interdisciplinario

Mi disertación doctoral está enfocada en comprender hasta qué nivel un(a) agricultor(a) puertorriqueño(a) puede adaptarse al cambio climático, dentro del contexto sociopolítico de Puerto Rico y la vulnerabilidad a peligros naturales en la región del Caribe. Mi objetivo es comprender cómo el manejo de la finca, el tipo de sistema y las percepciones y experiencias con el cambio climático se relacionan a los niveles de adaptación y seguridad alimentaria entre agricultores(as).

De igual manera, estudio cómo las estructuras sociopolíticas y el capital social se relacionan a la capacidad de adaptación del sector agrícola. Y los factores implicados en la vulnerabilidad del sector agr[icola. Me guío por perspectivas sociales y agroecológicas que validan las relaciones complejas y dinámicas de los sistemas agroalimentarios. He realizado y participado en investigaciones en Puerto Rico, Cuba y Vermont.

De izquierda a derecha: Presentando en AAAS (foto: Bianca Valdés, 2019), 2. Trabajando como consultor para el Vermont Caribbean Institute en Cuba, 3. Presentando en panel de cambio climático y resiliencia en Purdue.

Como científico formado en universidades públicas, hice un compromiso conmigo para publicar en revistas de acceso abierto y hacer lo posible por involucrarme en iniciativas de divulgación científica. Actualmente, soy parte de la Red de Acción de Política Científica de Puerto Rico (PR-SPAN), iniciativa de Ciencia Puerto Rico, donde trabajo comunicaciones relacionadas a la política pública de Puerto Rico.

Durante mi tiempo en el Colegio, mi tesis de maestría me permitió trabajar con pescadores y pescadoras para realizar un estudio exploratorio de los factores que afectan su pesca y subsecuente procesamiento. También trabajé en el Servicio de Extensión Agrícola en el desarrollo de materiales culturalmente apropiados para la educación en nutrición a adolescents. En mi CV puedes encontrar más detalles de esas y otras experiencias de trabajo.


Fuera de lo académico:

Para embellecer mi mundo, escribo cuentos y me gusta estar inmerso en la literatura. La narrativa es mi manera de expresarme de manera artística. En el 2015, publiqué de manera independiente mi primer libro de cuentos, Cuentos color mostaza. Fue un libro autogestionado, el cual me ayudó a trascender problemas que impedían mi autorrealización. En la actualidad, trabajo otro proyecto, Era su oficio, un libro de cuentos fantásticos y surrealistas. Como escritor, mi intención es crear experiencias estéticas y destilar sobre la página. 

Foto por Nicole Teresa Feliciano Pacheco (2019)

A modo de intersecar mi llamado por crear historias y mis intereses científicos, escribo piezas de divulgación científica. Este año comencé a publicar columnas en El Nuevo Día y Ciencia Puerto Rico. De igual manera, en este blog, comparto escritos relacionados con la experiencia académica, reseñas de libros y otros temas de interés. Aspiro a integrarme más en proyectos dedicados a llevar la ciencia a público en general, en diseminar información de manera accesible e integrar las artes y literatura en mis trabajos.

Disfruto mucho conservar y fortalecer mis relaciones afectivas con amistades y familiares, crear nuevas conexiones, explorar lugares y restaurantes, devorar series y libros, pintar, cocinar, tirar fotos; además, como buen caribeño, me gusta la gozadera, el sandungueo y disfrutar cervezas hasta que mi cuerpo diga basta. También disfruto hacer nada y prestarle atención a mi higiene emocional. †


English version


Luis is from Juana Díaz, Puerto Rico (picture taken from Places Puerto Rico)

Hi! My name is Luis, and am a food systems PhD student at the University of Vermont. I carry out interdisciplinary and collaborative applied research, focused in understanding the extent to which interrelationships within food systems (e.g. policies, farming systems, etc.) affect the adaptive capacity of farmers and fisherfolks, in the context of natural hazards.

I hold a MS in food science and technology from the University of Puerto Rico at Mayagüez, and a BS in Biology from the University of Puerto Rico at Ponce. Beyond becoming part of the scientific heritage of Puerto Rico, I aim to contribute to the current and future conservations aiming to improve Puerto Rico and the Caribbean’s food systems.


Me as an interdisciplinary social scientist

My PhD research is focused in the overarching goal of comprehending up to what point can a Puerto Rican farmer adapt to climate change, within Puerto Rico’s sociopolitical framework as an unincorporated territory of the US, and its vulnerability to natural hazards. Specifically, my objective is to understand how on-farm management, farm systems, climate change experience and perceptions, relate to Puerto Rican farmer’s adaptation and food security outcomes.

Also, I’m interested in how policy structures and social capital relate to farmers’ adaptative capacity; and the factors involved in farmers’ vulnerability to natural hazards. I guide myself through social and agroecological perspective that validate the complex and dynamic relationships within food systems. I have led, and worked, in research projects in Puerto Rico, Cuba, and Vermont.

From left to write: 1. Presenting at the 2019 AAAS Annual Meeting, 2. Working as a research consultant in Cuba, 3. Presenting at the Borlaug Summer Institute at Purdue

As a graduated scientist from public universities, I made a compromise with me to publish through, and support, open-access journals. I am passionate about disseminating knowledge, and do my best to make it accessible. Thus, I am part of the Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN), a Ciencia Puerto Rico initiative, where I work policy-related communication pieces.

My interest to pursue an advanced degree in food systems started at the University of Puerto Rico. For my MS, I carried out an exploratory study with fisherfolks, focused in understanding factors affecting seafood safety and processing. I also worked with the UPR Extension Service in the development of culturally-appropriate nutrition education materials for kids. You can find more details about these, and other experiences, in my CV.


Outside academia

To beautify my world, I write short stories, and immerse myself in literature. Prose is the means through which I express my self artistically. In 2015, I publish my first self-managed and independent short stories book, Cuentos color mostaza. It was a project that I am very proud of, a project that helped me to transcend issues that were holding me back. Currently, I have a new work of fiction in preparation, titled Era su oficio. It is a book composed of surreal and fantastic short stories. As a writer, my intention is to create aesthetic experiences, and distill my thoughts on the page.

In order to intersect my calling for writing and my scientific interests, I write science communication and outreach pieces. This year I started publishing columns in El Nuevo Día, Puerto Rico’s most read newspaper. I also publish in the PR-SPAN blog. I mainly write about work-life experiences, and issues related to Puerto Rico’s politics and agro-ecosystems. Through this blog, I also share my works, and publish impressions on the books I am reading. I aspire keep getting involved in initiatives dedicated to disseminating science in accessible ways, and integrate the arts and literature to my works.

I truly enjoy fortifying and taking care of my relationships with friend and family. I also enjoy creating new meaningful connections with people and places, exploring restaurants and new foods, cooking, painting, taking pictures; I love to devour shows and books, and adore the Caribbean gozadera and sandungueo, and drinking beer. I also like doing nothing, and do my best to keep a healthy emotional hygiene.

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